Efecto Hawthorne: la observación modifica el comportamiento

“… el solo hecho de estar en un ensayo sirve para mejorar el rendimiento (o la recuperación, en el caso de una enfermedad). Este fenómeno es el llamado «efecto Hawthorne», no en honor a una persona, sino en recuerdo de la factoría donde fue se observado observó por primera vez. En 1923, Thomas Edison (sí, el de la bombilla) presidía el «Comité sobre la Relación entre la Calidad y la Cantidad de Iluminación y la Eficiencia en las Industrias». Varios informes elaborados por diversas compañías habían sugerido que una mejor iluminación posiblemente incrementaba la productividad, por lo que un investigador llamado Deming fue con su equipo a contrastar esa teoría a la planta Hawthorne de Western Electric en Cicero (Illinois).

Yo les daré aquí la versión «mítica» simplificada de los resultados, tratando de lograr un raro equilibrio entre erudición y simplicidad. El hecho es que, cuando los investigadores aumentaron los niveles de luz, descubrieron que el rendimiento mejoraba. Pero cuando redujeron dichos niveles, también mejoró el rendimiento. En el fondo, lo que descubrieron fue que, hicieran lo que hiciesen, la productividad se incrementaba. Aquel hallazgo resultó ser de gran importancia: cuando alguien les dice a los trabajadores que están participando en un estudio especial para ver qué es lo que puede mejorar su productividad y, entonces, ese alguien hace algo, éstos mejoran su productividad. Se trata de una especie de efecto placebo, ya que el placebo en sí no reside en la mecánica de una pastilla de azúcar, sino en el significado cultural de una intervención, que incluye (entre otras cosas) las expectativas de la(s) persona(s) observada(s) y las de las que se están ocupando (y tomando mediciones) de éstas.”

Ben Goldacre, Mala Ciencia

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2 respuestas a Efecto Hawthorne: la observación modifica el comportamiento

  1. Pingback: Efecto Hawthorne: la observación modifica el comportamiento

  2. Zimbard dijo:

    Me encanta cómo lo has explicado.

    Saludos.

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