De algoritmos y logaritmos

Por Miguel Ángel Morales Medina (^DiAmOnD^), de Gaussianos

El desconocimiento generalizado de las matemáticas más básicas (del que hasta mucha gente alardea) es una fuente casi inagotable de errores, tanto por parte de la población en general como por los medios de comunicación en particular, que en muchas ocasiones podríamos calificar como auténticas barbaridades. Tanto es así que a escritores como John Allen Paulos les ha dado para escribir libros sobre ellos, como El hombre anumérico o Un matemático lee el periódico.

Cierto es que gran parte de los errores que cometemos en relación con las matemáticas tienen que ver con la estadística, con la interpretación de datos estadísticos o de gráficos de resultados. Posiblemente la razón es que es la rama de las matemáticas con la que más contacto tenemos habitualmente, en nuestra vida diaria. Pero no os voy a comentar aquí algo sobre un error de este tipo, sino sobre una equivocación grave (al menos para mí) a la hora de escribir un término matemático en un titular de un periódico.
El medio en cuestión no es un panfleto de medio pelo, ni mucho menos. Es un periódico muy importante en España, el más leído de los periódicos de información general: El País. Cito textualmente el titular que apareció en la edición digital de El País el día 19 de mayo de 2009:

Google crea un logaritmo para identificar a sus empleados descontentos

¿Ein? ¿Un logaritmo? Estoooo… ¿No será un… algoritmo? Veamos, la noticia trata sobre lo siguiente:

– Un nuevo ——— para identificar a los empleados descontentos.

¿Qué va en ese hueco? Pues, evidentemente, logaritmo. El redactor en cuestión cometió el mismo error otra vez dentro del texto, aunque, como reza el conocido refrán, a la tercera fue la vencida y en la tercera ocasión en la que tuvo que usar la palabrita colocó el término correcto.

¿Cuál es la causa de este error? Pues, bajo mi punto de vista, que el redactor pensara que algoritmo y logaritmo representan el mismo concepto, vamos, una barbaridad lo miremos por donde lo miremos. Pero bueno, se aceptan interpretaciones sobre la causa de esta metedura de pata.
Por cierto, horas después (sí, horas) el titular cambió a

Google crea un buscador para identificar a sus empleados descontentos

y el logaritmo que aparecía en el cuerpo de la noticia pasó a ser el algoritmo que nunca debió dejar de ser.

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9 respuestas a De algoritmos y logaritmos

  1. Pingback: De algoritmos y logaritmos

  2. respuesta de un hombre de a pie:

    algoritmo es lo que usa google para clasificar las paginitas webs.

    logaritmo: eso que se estudiaba en el instituto.

    jejeje, saludos

  3. anonymoso dijo:

    De todos modos, yo, que tengo 39 años, aún me pregunto: aprendí matemáticas? o me estaban implantando una fobia en el Bachillerato? Todavía me lo pregunto y me decanto por lo segundo.

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  5. Pingback: De algoritmos y logaritmos | Gaussianos

  6. Manuel Gajardo dijo:

    muy loco por lo demas

    saludos, muy buen blog

  7. alberto dijo:

    Tiene delito que en un periódico donde se presupone que los periodistas que escriben los artículos tienen un mínimo de cultura se confundan ese tipo de términos.
    Seguramente ellos pongan la excusa de que “no seon gente de matemáticas” pero preguntale a un matemático que es un complemento directo y con 99,9% de probabilidad sepa lo que es.

  8. Ñbrevu dijo:

    Alberto, y si encima le respondes con ese dato tienen el morro de decir que “es que eso lo tiene que saber todo el mundo”.

  9. Jbros dijo:

    Si en lugar de ser El País, es el Marca, lo habría leído más gente 😀

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